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超高齢者の「健康相談」の難しさ

2019/07/27

 

*この原稿はMRIC by 医療ガバナンス学会の許可を受け転載しています。

 

森田知宏

2019年7月10日 MRIC by 医療ガバナンス学会 発行  http://medg.jp

 

高齢者健康相談

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

私は相馬市の井戸端長屋に毎月通っている。

「健康相談」のためである。

 

しかし、健康相談という名目だが、

実際に住民の高齢者が期待することは

「現在の生活を肯定されること」であると気づいた。

 

よく聞かれる質問は、

「食事はどんなことに気をつけたらいいでしょうか」や、

「●●にいい食事はなんでしょう」だ。

 

しかし、高齢者に対してベストな食事というのはあまりない。

健康にいいとされる食事や生活習慣の効果は、

「10年後に心筋梗塞を発症する確率が下がる」など

長期的に発揮されるものであって、

短期的に体にいい影響があるわけではない。

 

長屋の住民のような80歳を超える超高齢者にとって、

これまでの食習慣を変更してまで

健康にいい食事をとることをすすめるのは適切ではない。

 

超高齢者で大事なのは、

食事内容にこだわらず食事をしっかりと摂ることが大事だ。

 

なぜなら、タンパク質をはじめ

多くの栄養素が高齢者では不足しがちだからだ。

 

「長屋」では昼ごはんの配食サービスが行われているが、

これも高齢者の栄養不足を少しでも防ぐための試みだ。

 

「好きなものならなんでも食べたらいい」というのが

超高齢者に対して、医学的な観点からできるアドバイスだろう。

 

しかし、私がよく使う返答は、

「これまで続けていた食事が一番いいですよ」というものだ。

この回答に行き着いたのには理由がある。

 

長屋に住んでいる方で、

とても健康に気を使っている80代前半の女性がいた。

 

運動面では毎日散歩は欠かさずに行って

万歩計で歩数をカウントしていた。

 

食事面では、糖尿病リスクを下げるために

白米の量を減らしていた。

 

実際のところ、彼女の年齢を考えると糖尿病の危険は低いし、

むしろ痩せ気味な体型を考えると

少し食べる量を増やした方が健康的であった。

 

そこで私は、「食事は特に制限しなくてもいい」という話をした。

それに対して、彼女はこれまでの努力が無駄になったように思い、

不安を感じたそうだ。

 

実際はそんなことはない。

彼女は年齢に比べると歩くのも早く、

日頃の努力の成果は出ている。

 

実際に彼女のアイデンティティは、

実際の身体機能や認知機能ではなく、

「食事に気をつけて毎日の散歩を欠かさない自分」にあったようだ。

 

だから、その価値を否定されることを言われて、

自分を否定されたように感じてしまったようだ。

 

私が気づいたのは、

健康に関する質問は、答えが知りたいわけではなく、

本人にとっては自己肯定の確認作業に過ぎないということだ。

 

欲しいのは正しい答えではなく、

これまで自分がやってきたことを肯定されることだ。

 

これは、高齢者の幸福(well-being)に重要な要素を表している。

身体的な要素、精神的な要素が幸福には重要だが、

高齢者の幸福には精神的な要素の影響が大きい。

 

ドイツのGreifswald医科大学のWiesmann氏の報告によると、

健康を支える精神的な要素として、

自己効力感(Self-efficacy)、自尊心(Self-esteem)を挙げている。

 

医師から自身の生活を認められることは、

「適切な食事をとる」、

「正しい生活を送っている」ことの

高い自己効力感を形成することにつながると思われる。

 

高齢者にとって、「何を食べると健康にいいのですか」と聞く際は、

特に自分の生活を変えようとも思っていない。

 

したがって、医学的なアドバイスをしても

行動が変わるわけではないし、

むしろ前述のように不安をあおることになってしまう。

 

結果、これまでの生活が間違っていないですよ、

という意味で「今までの食事を続けてください」と返答するようになった。

 

医師として、医学的な正解を伝えないことに葛藤はあった。

しかし、高齢者の生活が必ずしも健康優先であるべきとは思わない。

 

それよりも、幸福な生活を送ることが優先だろう。

したがって、あまりにも健康を害することが明らかな行動は除き、

多くの場合は医学的な正解よりも

自己効力感の形成に役立つようなアドバイスが適していると

私は結論づけた。

 

いまの生活が間違っていないと

お墨付きを提供し自己効力感につなげる、

これが「健康相談」に期待されることなのだろう。

 

 

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